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搶占“第三語言”高地:創業公司掘金千億少兒編程市場

2018-05-14 07:55:26 21世紀經濟報道 
  在過去半年時間內,少兒編程培訓機構迅速升溫,資金也不斷湧入,供應鏈上下遊的編程工具、課程內容、硬件機器人等都存在大量投資機會。

  科學(Science)、技術(Technology)、工程(Engineering)、藝術(Art)、數學(Mathematics),基於跨學科學習理念的“STEAM教育”,正在從學術界走到家長的日常生活中。

  少兒編程是STEAM教育方向的典型品類之一,國內市場的從業企業超過80家。行業先行者們相信,編程和寫作一樣,能夠讓孩子們更好地向世界表達思想。

  已經轉型VC投資人的前央視主持人張泉靈,不但代表紫牛基金參與了少兒編程企業編程貓的A輪融資,還在不久前出任項目的形象代言人。她透露,自己的兒子在學習編程一個月後做出了類似《植物大戰僵屍》的遊戲。

  在很多選擇少兒編程教育的家長們看來,計算機編程語言會成為中文、英語之外的“第三語言”,讓孩子們不僅能夠和來自不同文化的人們交流想法,還知道如何向電腦交待他們的創意。

  IT桔子的統計顯示,國內少兒編程企業多成立於2014年及之後,其中僅2017年就有23家新公司成立;2016年全年、2017年全年、2018年前四個月少兒編程領域的融資交易數和融資規模分別是4.12億元、6.20億元和2.05億元;編程貓、小碼王、編玩邊學三家企業的累計融資規模分別達到2.61億元、1.62億元和4080萬元。

  融資規模攀高、融資頻次加速的表象背後,是更多尋找新藍海的初創企業和VC投資人的不斷湧入。

  市場數據顯示,美國K12階段(6到18歲)約有67.5%的孩子已接受在線編程教育。以Scratch在各地區的數據為例,美國市場的滲透率為44.8%、英國為9.3%,但中國市場的滲透率僅為0.96%。

  “在沒有成為考試剛需的情況下,按道理5%-10%的滲透率已經非常理想了。但按照目前的趨勢看,今年年底或者明年就會超過這個比例。”5月,編玩邊學創始人兼CEO郝祥林接受21世紀經濟報道記者采訪時說。

  郝祥林2012年在北大求學期間創辦了早鳥編程實驗室,普及編程教育、開展編程創造力研究實驗,2015年和早鳥編程時期的合夥人李濤共同開始運營遊戲化編程教育平臺“編玩邊學”。

  “少兒編程培訓機構在過去半年時間迅速火起來,資金也正在不斷往裏進,供應鏈上下遊的編程工具、課程內容、硬件機器人等都還有VC投資機會存在。”君聯資本投資副總裁陳昆林告訴記者。

  畫出來的“第三語言”

  與固有印象中編程人員坐在電腦屏幕前敲代碼不同,以Scratch為代表的圖形化編程語言可以讓8歲以上、從未學習過程序編程的少兒用戶用“畫”的方式完成編程工作。

  具體來說,用戶可以通過拖曳預先設定好的積木式程序模件,堆疊出指令,設置或控制角色及背景的行動和變化,從而完成程序設計。

  麻省理工學院媒體實驗室在2003年開始開發Scratch編程語言,並在2007年向公眾開放。2013年支持網頁版操作後,Scratch迎來了快速的用戶增長。

  聯訊證券研報指出,目前全球已有16個歐美國家將編程納入公立學校的日常課程,我國的少兒編程或許正經歷從“非剛需”向“剛需”的轉變。少兒編程未來有望成為K12教育下一個藍海,未來市場規模可達 230億-350億元。

  國內市場上,家長觀念、工具和師資是少兒編程教育發展緩慢的幾大原因。尤其,在用戶意識層面上,很多家長的“啟蒙”往往源於對孩子升學有利的期待。

  “目前為止還沒有哪個‘出口’像中考、高考那麽大,能夠成為整個市場的普遍需求。這是需要等風來的,不是僅僅靠創業團隊足夠努力就可以的。”郝祥林告訴記者。

  市場進入啟蒙階段

  2017年開始,國務院《新一代人工智能發展規劃》中提出的逐步推廣編程教育、教育部高中“新課標”關於提升對編程、計算思維、算法方面的要求;浙江等地把信息技術(含編程)正式列為高考項目之一。

  各種利好政策的出臺,促使初創團隊、資本、教育培訓機構等紛紛將編程教育視為新風口,政府教育部門、各級學校也把編程列入素質教育的重要內容。

  當編程逐步成為基礎教育的重要內容,少兒編程教育市場的巨大市場開始顯現。郝祥林認為,按當前的行業發展速度,中國少兒編程的市場滲透率有望在3-5年內達到50%,市場規模將達到數千億元。

  “政策的激勵會影響到家長的預期,他們是青少年教育的實際付費者。”陳昆林告訴記者,國內很多意識覺醒的家長已經將編程當作重要的教育服務品類選擇項,政策的導向作用將促使更多家長關註少兒編程教育。

  如今,少兒編程的賽道中,有偏重線下培訓的如好未來摩比思維館、初創企業小碼王、新東方投資的極客晨星;線上領域既有平臺型如網易雲課堂上線了少兒編程課程,也有初創企業代表如編程貓、傲夢青少兒編程、編玩邊學等。

  “如果一個班級有三個以上的小孩去學編程了,其他家長們就會被點燃。”多位受訪者告訴記者,家長群體中普遍存在的焦慮心態也是推動少兒編程市場用戶的快速增長的重要因素。

  與K12領域的另一個千億級市場在線外教不同,英語外教平臺的優質師資可以通過對接北美存量教師資源實現,少兒編程卻並沒有既有的優質師資存量可以挖掘。

  為了解決師資供給的挑戰,少兒編程初創企業普遍將師資培養和課程研發放在同樣重要的位置,公司融資也有很多配置在搭建師資培養和管理體系。

  當然,也有受訪者對投資少兒編程教育項目的發展存在疑慮。一位關註STEM教育但尚未出手的VC投資人指出,產品形態應該是怎麽樣的,做產品、做服務,還是做線下店,這都是創業者要想明白的。

  “VIPKID、新東方等有大量少兒用戶流量的平臺,如果他們在平臺上直接加上STEM,對獨立的初創企業來說意味著什麽?”這位受訪者表示。

  各類玩家紛紛進場

  事實上,不止是擁有教育用戶流量的平臺,有IT職業教育基礎和產品銷售渠道的企業也已經開始進入少兒編程領域。

  2017年5月,好未來旗下摩比思維館和MIT媒體實驗室旗下Scratch項目達成合作,通過Scratch的工具和平臺做教學研發,開發體系化的少兒編程課。

  IT職業教育企業達內在2015年底推出面向青少兒的編程和機器人培訓業務“童程童美”,並在今年3月完成對青少兒機器人培訓機構好小子的戰略收購。

  近期完成8.2億美元C輪融資的優必選,則在2016年就推出了智能編程機器人Jimu。優必選創始人兼 CEO周劍就新一輪融資接受媒體采訪時透露,優必選的多條產品線齊頭並進,其中STEM教育智能編程機器人Jimu和服務機器人Cruzr的表現尤為搶眼。

  “現階段的市場潛力大於行業參與者的用戶規模增長,各企業也選擇了錄播課、一對一、小班課等不同的方式,遠沒有到直接競爭用戶的階段。”傲夢科技創始人兼CEO袁哲棟告訴記者。

  傲夢科技現階段同時采用在線一對一和線下小班課的方式進行教學。袁哲棟認為,少兒編程企業完成一定的品牌和用戶積累後,完全可以探索大班課的教學方式。

  接受21世紀經濟報道采訪的幾位創業者和投資人普遍認為,少兒編程是新的產業,任何新晉玩家都要經歷從零到一的發展過程,教育流量和銷售渠道並不是新晉團隊成為企業進入頭部陣列的絕對保障。

  讓初創企業和資本抱有期待的,還有少兒編程教育服務於海外市場用戶的可能性。陳昆林分析說,雖然歐美市場已經有很多市場玩家、用戶付費習慣與中國家長並不相同,但亞洲地區的日本、韓國都是很好的潛在用戶市場。

  “當然,市場發展仍處在初期階段,主要玩家現階段的體量還都比較小,企業更多還應關註於國內市場。”陳昆林說。
(責任編輯:劉偉 HF113)
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